Ibai Gómez: la diestra de Santutxu

Natural de Bilbao capital. Nacido en el barrio de Santutxu, 24 añitos y 1 metro 77 centímetros de puro talento. Este es Ibai Gómez. Un jugador que experimenta una progresión imparable, y que en apenas seis años ha pasado de Tercera a ser el máximo goleador del Athletic.

Lleva el fútbol en la sangre

Comenzó con cuatro años en el equipo de su barrio, el Santutxu de Tercera Regional, donde empezaría a formarse desde pequeño. Su padre Mitxelo es el presidente del equipo, y seleccionador de Vizcaya en categorías inferiores. Cómo no iba a salir pelotero el joven Ibai. En 2009 una gran temporada en División de Honor le vale el fichaje por el Sestao River, de Segunda División B y gran cantera de los equipos vascos. Esta temporada juega prácticamente todos los partidos y anota 12 goles, lo que le vale para fichar por el filial del Athletic, el Bilbao Athletic.

De la mano de Joaquín Caparros debutaría en Primera División en uno de los estrenos más dolorosos que se recuerdan. El 17 de octubre de 2010 Ibai sustituía a Toquero en el 67 de partido, y tres minutos más tarde sufría un esguince de rodilla que le alejaría de los terrenos de juego durante varias semanas. En aquel entonces su única aparición a gran escala había quedado frustrada. Uno de los momentos más complicados de su carrera, aunque ya hubo alguien que se aventuró sobre su futuro, «Jokin«:

Joaquín Caparros: esté el tiempo que esté de baja, Ibai va a triunfar en este club.

Y razón no le faltaba.

Levantarse y luchar

Una vez recuperado, en el equipo de los cachorros no tardaría en sorprender, marcando goles con su afilada diestra hasta de córner: un gol olímpico en 2011 frente al Burgos, al que puso la guinda con otro de falta directa minutos más tarde. Once tantos en la división de bronce le aúpan de nuevo al primer equipo en calidad de canterano, y con Marcelo Bielsa a la cabeza el nombre de Ibai comienza a resonar en las gradas de San Mamés, haciéndose un habitual en las convocatorias del «Loco».

En esta campaña el Athletic alcanza dos finales, Copa y Europa League. El joven Gómez se encontraría con el desafío de ganar dos títulos dentro del campo, cuando apenas tres temporadas antes había lucido orgulloso sus colores rojiblancos en la grada de Mestalla como un hincha más. En la siguiente temporada llegarían los primeros goles, cinco en 23 partidos, casi siempre saliendo desde el banquillo en un discreto año de transición en Bilbao.

soldaditasibaig.blogspot.com.es

A día de hoy se ha convertido en el máximo goleador del equipo de Ernesto Valverde con seis goles. Su segundo doblete consecutivo en Liga recuerda a un tal Ismael Urzaiz, el último que lo consiguió, en 1997. Comienza a despejar los rumores de que es un jugador de banquillo, y se está ganando la confianza del técnico, el puesto en el campo y el cariño del graderío.

Paralelamente a su carrera como futbolista, Ibai Gómez se prepara como entrenador de fútbol. Desde hace años continúa entrenando a los infantiles del Santutxu, y a pesar de llegar hasta el primer equipo del Athletic, aún le podemos ver todas las tardes por los campos de entrenamiento del Municipal de Mallona con las jóvenes promesas vizcaínas.

Ibai Gómez como comparten muchos de sus paisanos, «lleva el futbol en la sangre», lo ha mamado desde pequeño dentro de su familia, en su barrio con sus amigos y convecinos, y en San Mamés, primero fuera y luego dentro del campo. La diestra de Santutxu.

Pedro Almendro

De la mejor tierra y de la mejor filosofía: extremeño y del Athletic. No dejes que una noticia estropee la realidad.

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